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Descuentos en las utilidades para la gente de bajos ingresos

 

¿Puedo conseguir un descuento en mis utilidades?

Si usted recibe electricidad o gas de una empresa de servicio público que es regulada por el estado y usted califica financieramente, usted es elegible para un descuento en su factura de esa utilidad. Las compañías locales de teléfono también ofrecen descuentos (llamados “Lifeline” y “Linkup”) a los clientes que califican financieramente.

¿Cuál es una compañía de gas y electricidad “regulada”?

En Massachusetts, el estado regula a las compañías eléctricas y de gas que son de inversionistas y no publicas. Por ley deben ofrecer descuentos a gente de ingreso bajo. Las compañías reguladas incluyen:

  • NSTAR Electric and NSTAR Gas (was Boston Edison Company, Cambridge Electric, COMElectric, COMGas),

Si usted consigue su electricidad o gas de un departamento de gas o de electricidad municipal, una compañía que tenga el nombre de su ciudad o pueblo en su nombre (como La Gas y Luz de Holyoke) estas utilidades no tienen que ofrecer descuento por ingreso bajo. (El Departamento Municipal de Belmont, sin embargo, ofrece descuentos por ingreso bajo voluntariamente.) 

¿Cuánto es el descuento para el gas y la electricidad?

La cantidad de los descuentos en la eléctricidad y el gas varía extensamente, pero se extiende a partir del 10% hasta el 25% de la cuenta.

¿Cuánto es el descuento para el servicio telefónico?

La mayoría de la gente todavía utiliza Verizon para su servicio local de línea. Su programa Lifeline proporciona un descuento de hasta $18.39 por mes de la cuenta regular ($220.68 por año). Este descuento se aplica al servicio telefónico local. Puede no aplicar si usted tiene más de una línea o si usted tiene otros servicios. También, no aplica a los teléfonos portátiles interurbanos, o al servicio de cable.

¿Soy elegible para un descuento para el servicio de gas o electricidad?

Para ser elegible para los descuentos de electricidad y de gas, usted necesita recibir la ayuda del combustible (LIHEAP) o sea, “Fuel Assistance” u otra ayuda bajo un programa del gobierno que sirva las familias de ingreso bajo. Usted es elegible si su ingreso es menos de 200% de las pautas federales de la pobreza dado el tamaño de su familia. Aquí está una tabla con las pautas para 2009.

Tamaño de familia: 200% de Pobreza para 2009
  1. $21,660
  2. $29,140
  3. $36,620
  4. $44,100
  5. $51,580
  6. $59,060
  7. $66,540
  8. $74,020

Cada persona adicional: $7,480

 

¿Soy elegible para un descuento para el servicio telefónico?

En términos de servicio telefónico, usted es elegible para el descuento del Programa ‘Lifeline’  de Verizon, si usted recibe uno de los siguientes:

  • TAFDC (ayuda transicional a las familias con niños dependientes),
  • EAEDC (ayuda de emergencia a los ancianos, inhabilitados y a los niños),
  • SSI (Ingreso de Seguridad Suplemental),
  • Cupones de alimento,
  • Ayuda de combustible (también llamada LIHEAP), o
  • Medicaid/MassHealth.

www.lifelinesupport.org tiene mayor información. Usted también puede llamar la oficina de la compañia local en su área telefónica para determinar elegibilidad.

¿Cómo solicito?

Es bastante fácil solicitar. Si usted recibe ayuda para calefacción, el programa de acción comunitaria o la agencia que maneja su solicitud para la ayuda con combustible para calefacción (fuel assistance) generalmente se pondrán en contacto con la utilidad para usted, o le ayudarán a solicitar.

Si o no usted recibe la ayuda de combustible, llame su compañía de gas, electricidad o de teléfono para ver si usted está recibiendo el descuento. Si no, pida una solicitud. Usted necesitará completar una solicitud separada para cada compañía, por ejemplo: uno para Verizon, uno para el gas de Boston, y uno para electricidad con NSTAR.

¿Puede la gente inscribirse automáticamente?

Sí. Si usted recibe ayuda del combustible, la agencia de la ayuda del combustible a menudo informa a la utilidad o a la compañía telefónica que usted está recibiendo ayuda del combustible y que es elegible para el descuento. Pero esto no sucede siempre. Así pues, usted debe llamar a la compañía para descubrir si usted está recibiendo el descuento.

  • Para el servicio telefónico, pregunte si usted está en la tarifa Lifeline.
  • Para electricidad y gas, la mayoría de las compañías llaman sus tipos de descuento la tarifa de “R 2” o la tarifa de “R 4”. Pregunte si usted está en ese tipo de descuento.

También, el estado de Massachusetts ahora alista a más gente automáticamente, especialmente la gente que recibe TAFDC, EAEDC, cupones de alimento y algún otro programa que el estado administra.

Si usted está en uno de los programas del gobierno que coopere con la inscripción automática, usted no necesitará hacer cualquier cosa para conseguir ser alistado automáticamente, con excepción de firmar su nombre en la solicitud de la ayuda del gobierno (por ejemplo, la solicitud para TAFDC o para cupones de alimento) y dar el permiso al estado de decirle a su empresa de servicio público que usted es elegible por ingreso para los tipos de descuento.

¿Dónde puedo conseguir formularios de inscripción?

Si no le alistan automáticamente para un descuento, usted puede ponerse en contacto con la compañía o encontrarlos en el internet si su empresa de servicio público es:

 

¿Qué si tengo aún así más preguntas?

Usted puede ponerse en contacto con su utilidad local. La empresa de servicio público enumera un número de servicio al cliente en cada factura.

Usted puede también ponerse en contacto con Department of Telecommunications and Cable (DTE) (el departamento de telecomunicaciones y la energía), la agencia del estado que regula las compañías eléctricas, de gas y del teléfono. Póngase en contacto con Consumer Division of DTE la división del consumidor del DTE al 617-305-3531 o 800-392-6066.


Preparado por National Consumer Law Center and Mass Law Reform Institute
Actualizado enero del 2009


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