What if the clerk does not approve my Affidavit of Indigency right away?

Produced by Merrimack Valley North-Shore Legal Services, Inc.
Last Updated September 2013

The Law

Massachusetts state law requires that if the Affidavit of Indigency appears regular and complete on its face, and indicates that you are eligible, the affidavit should be granted. See General Law Chapter 261 section 27(C)(2).

The Supreme Judicial Court’s Instructions

The Massachusetts Supreme Judicial Court issued instructions to court clerks that say:

  • If you file an Affidavit of Indigency under Category A or B, and complete it correctly, the clerk should not ask you for more information or refer you to a judge.
  • If you file an Affidavit of Indigency under Category C, the clerk can approve it. The clerk only needs to send you to a judge if they have a serious question about whether you meet the standard under Category C.
  • A clerk should not tell you to complete a Supplement to the Affidavit form if you check Category A or B. You only have to complete the Supplement if you check Box C.

The Supreme Judicial Court of Massachusetts also says that the clerk must file and date your court documents when you give them to the clerk. If the clerk has a question and you need to see a judge to get the affidavit approved, the clerk must still file your papers on the day you give them to the clerk. The instructions say, “all papers offered for filing must be dated and accepted when they are first presented, and must be processed without delay.” “No papers may be rejected because the filer has not yet obtained waiver of the filing fee.”

See the the Supreme Judicial Court's memo and Instructions to Courts.

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Last Updated August 2013

Sus derechos

El secretario puede hacer dos cosas:

  1. aprobar su Declaración Jurada de Indigencia, o
  2. pasársela al juez para que él o ella tome la decisión.

El secretario no le debe pedir más información financiera o documentos cuando usted presente su Declaración Jurada de Indigencia si:

  • Usted marcó la Categoría A o B,
  • Usted llenó las secciones II y III del formulario, y
  • Usted firmó y fechó el formulario.

Según la ley, el secretario debe aprobar su Declaración Jurada de Indigencia inmediatamente si parece estar “normal y completada”.

Además, el Presidente del Tribunal Supremo escribió este memorándum que le pide a los secretarios que respeten la ley.

A veces

A veces el secretario le dirá que él necesita más información financiera o documentos antes de aprobar su Declaración Jurada de Indigencia. Por ejemplo:

  • Si usted marcó la Categoría A, el secretario querrá documentación que muestre que usted recibe uno de estos beneficios.
  • Si usted marcó la Categoría B, el secretario querrá un talonario del trabajo u otros formularios financieros.

¿Qué puedo hacer si el secretario me pide más información?

Si usted marca la Categoría A o B, y ha llenado el resto del formulario correctamente, y el secretario le pide más información o documentos, recuérdele al secretario lo que dice la ley y las instrucciones del Tribunal Supremo.

Si el secretario le pasa su Declaración Jurada de Indigencia al juez para que él o ella tome la decisión, usted todavía puede presentar sus documentos judiciales. No tendrá que pagar los honorarios cuando los presente. Pero si la Declaración Jurada de Indigencia no está correcta y sus ingresos son muy altos para eximirle de pagar los honorarios, tendrá que pagar los costos después.

Si está teniendo problemas llenando la Declaración Jurada de Indigencia, llame la oficina local de ayuda legal para que le ayuden.

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