Ley de Limón de Massachusetts para automóviles usados

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Si compra un automóvil usado u otro vehículo en Massachusetts, existen leyes diseñadas para protegerlo de vendedores fraudulentos. Estas leyes se conocen como "Leyes de Limón". Estas lo protegen cuando un vendedor le vende un automóvil con problemas graves o que es diferente del que han publicitado. Las protecciones son mayores si ha comprado su automóvil a un concesionario, pero también son aplicables si lo ha hecho a un vendedor particular. 

Estas leyes no son aplicables en el caso de automóviles alquilados. Solo son de aplicación cuando se trata de automóviles comprados. Sin embargo, pueden aplicarse si usted utilizó un préstamo para adquirir su automóvil.

¿Ha comprado su automóvil a un concesionario o un vendedor particular?

La respuesta a esta pregunta no es siempre obvia. Si ha comprado su automóvil en un comercio pequeño o un patio lleno de vehículos con calcomanías y precios sobre ellos, probablemente sea seguro suponer que lo ha comprado a un concesionario. La mayoría de estos lugares se autodenominan concesionarios, pero aunque no lo hagan, aún lo son. Estos deberían conocer las garantías que deben ofrecer con cada vehículo que venden. 

Sin embargo, también hay concesionarios que son menos evidentes. Toda persona que venda más de tres vehículos en un año es un concesionario1. Esto incluye a las personas que revenden automóviles ("car flipping") en línea, aun si le aseguran que son vendedores particulares. Los sitios de reventa, como Craigslist y Marketplace de Facebook, están llenos de concesionarios sin licencia, y muchos de ellos no son honestos al respecto. Algunos de estos vendedores tratan de afirmar que venden sus vehículos "tal como se encuentran", pero esto no suele ser cierto. 

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He comprado mi automóvil a un concesionario:

Garantía obligatoria

Si ha comprado su automóvil a un concesionario, y este cuesta más de $700, usted recibe una garantía obligatoria expresa de ese vehículo. Esto quiere decir que deben darle una garantía, o bien garantizar reparaciones o el reemplazo del automóvil, durante un plazo determinado. Ellos deben informarle sobre la garantía. Esta cubre el costo completo por encima de $100 tanto de los repuestos como la mano de obra para reparar cualquier problema con el automóvil que lo haga poco seguro o inutilizable. 

La duración de la garantía depende del millaje que aparecía en el automóvil al momento de su compra. La garantía vence cuando supera un millaje o una cantidad de días determinados, lo que ocurra primero2

Usted tiene cinco (5) días desde la finalización del período de la garantía para devolver el automóvil al concesionario a fin de que lo reparen3. Si el concesionario no le informó sobre la garantía, el período de garantía comienza cuando usted sea informado4.

¿Cuánto dura mi garantía?
Millaje del automóvilDuración de la garantía (millas)Duración de la garantía (días)
Por debajo de 40,0003,75090
40,000 a 79,9992,50060
80,000 a 124,9991,25030

El millaje al momento de la venta debe estar escrito en el título. Si el odómetro de su automóvil funciona correctamente, este debería indicarle el millaje actual. Si por cualquier motivo no conoce el millaje de un automóvil, esta es la regla utilizada:

  • Se supone que los automóviles con menos de tres años tienen menos de 40,000 millas
  • Se supone que los automóviles que tienen tres a seis años tienen entre 40,000 y 79,999 millas
  • Se supone que los automóviles con más de seis años tienen entre 80,000 y 124,999 millas

La garantía no es obligatoria cuando se supera este millaje, pero el automóvil aún debe poder aprobar la inspección. Consulte "Inspección desaprobada".

Estas garantías son "suspendidas" (pausadas) cuando el automóvil está siendo reparado para que sea seguro o utilizable. Esto significa que el tiempo que el automóvil está en el taller no se tomará en cuenta para la fecha de vencimiento de la garantía. El plazo de la garantía también se extiende treinta (30) días desde la fecha en que se finalizan las reparaciones si hubiera de otro modo vencido. Sin embargo, solo se extiende para el problema por el que se estaba realizando la reparación.

El concesionario tiene tres intentos o diez días hábiles para arreglar el problema. Si no puede hacerlo, este debe reembolsarle el valor de la compra. El importe del reembolso podría ser levemente inferior con base en los cargos por "uso razonable". Pueden restar 15 centavos o menos por milla que usted haya recorrido con el automóvil desde su compra5.

Si el concesionario que le vendió el vehículo se rehúsa a repararlo o reembolsarle el dinero, esto se considera un "acto injusto y fraudulento". Conforme a una ley de Massachusetts conocida como 93A, usted puede escribir una carta de reclamación a la persona que le vendió el automóvil. También puede obtener ayuda de un abogado para escribir una carta de reclamación. Si el concesionario hace caso omiso de la carta o no hace una oferta de acuerdo razonable, usted podría recibir una indemnización tres veces superior si presenta una demanda ante un tribunal. Puede presentar una demanda usted solo o con la ayuda de un abogado.

Si la reclamación es menor de $7,000, puede presentarla ante un Tribunal de Menor Cuantía. Esto es más simple y económico que el Tribunal de Distrito. También puede solicitar un programa de arbitraje administrado por el estado para intentar resolver el problema sin acudir a un tribunal; sin embargo, es posible que le devuelvan menos dinero de indemnización.

Si las mentiras del concesionario sobre el automóvil no afectan la manera en que funciona el vehículo, es posible que sus mentiras no constituyan una infracción de la Ley de Limón. No obstante, usted aún puede denunciarlo por "incumplimiento de contrato" o "tergiversación fraudulenta".

Motocicletas

La ley no exige a los concesionarios que ofrezcan garantías para las motocicletas usadas. Sin embargo, las motocicletas usadas deben aprobar la inspección

Inspección desaprobada

Su automóvil u otro vehículo debe poder pasar la inspección al momento de la compra a menos que este haya sido vendido por piezas o en condiciones que necesitan reparación. Esto es aplicable incluso si su automóvil tiene más de 125,000 millas recorridas. Las reparaciones menores, que constituyen menos del 10 % del precio de venta del automóvil, no cuentan.

Para que esta ley aplique, usted debe tratar de que la inspección sea realizada por parte de una estación de inspección autorizada dentro de un plazo de diete (7) días desde su compra. Obtenga una declaración por escrito de la estación de inspección que indique por qué su automóvil no ha aprobado. También necesita un presupuesto del mecánico o técnico que muestre que las reparaciones tendrán un costo mayor que el 10 % del valor del automóvil. Dígale al vendedor que planea regresar el automóvil y adjunte una copia de la declaración de inspección desaprobada y el presupuesto de costos. Es recomendable enviar esta carta por correo certificado así como por correo regular y electrónico. Luego regrese el automóvil7. Puede obtener el reembolso de las tasas de titulación y los impuestos que ha pagado.

Si el vendedor se niega a aceptar el automóvil cuando usted intente regresarlo, usted tiene dos opciones:

  • Puede comunicarse con la Oficina del Procurador General sobre una mediación. La mediación es una manera de tratar de resolver el conflicto sin acudir a un tribunal.
  • También puede presentar una demanda ante un tribunal, ya sea por su propia cuenta o con la ayuda de un abogado. Si la reclamación es menor de $7,000, puede presentarla ante un Tribunal de Menor Cuantía, lo que es más simple y económico que el Tribunal de Distrito.

He comprado un automóvil a un vendedor particular:

Problemas ocultos

Los vendedores particulares deben informarle si saben que el automóvil tiene algún problema grave. A veces, esto puede ser difícil de notar. Sin embargo, si el automóvil tiene problemas evidentes que el vendedor no mencionó, y esos problemas hacen que sea difícil o poco seguro usarlo, puede anular (cancelar) la venta. Esta ley es aplicable incluso si su automóvil tiene más de 125,000 millas recorridas.

Usted cuenta con 30 días desde la fecha de la venta para regresar el vehículo y obtener un reembolso si este tiene un problema grave. El reembolso podría ser levemente inferior con base en los cargos por "uso razonable". Pueden restar 15 centavos o menos por milla que usted haya recorrido con el automóvil desde su compra. Si el vendedor no acepta una devolución, usted puede presentar una demanda en su contra ante un tribunal. Si la reclamación es menor de $7,000, puede presentarla ante un Tribunal de Menor Cuantía, lo que es más simple y económico que el Tribunal de Distrito.

Si las mentiras del vendedor sobre el automóvil no afectan la manera en que funciona el vehículo, es posible que sus mentiras no constituyan una infracción de la Ley de Limón. No obstante, usted aún puede denunciarlo por "incumplimiento de contrato" o "tergiversación fraudulenta".

Motocicletas

No se contemplan las motocicletas en esta ley. No obstante, usted aún puede denunciarlo por "incumplimiento de contrato" o "tergiversación fraudulenta" si hay problemas ocultos.

Inspección desaprobada

Consulte "Inspección desaprobada" más arriba. Esta ley también es aplicable cuando compra un automóvil a un vendedor particular.

Notas finales
1:

Artículo 7N ¼ (1) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

2:

Artículo 7N ¼ (2) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

3:

Artículo 7N ¼ (3) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

4:

Artículo 7N ¼ (4) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

5:

Artículo 7N ¼ (3) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

6:

Artículo 7N ¼ (6) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

7:

Artículo 7N de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

8:

Artículo 7N ¼ (8) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

9:

Artículo 7N ¼ (3) de las Leyes Generales de Massachusetts (M.G.L.), Capítulo 90

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