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¿Puedo recibir ayuda con mi caso de manutención del niño?

Preparado por an AmeriCorps Project of Western Massachusetts Legal Services; updated and revised by Jeff Wolf, Massachusetts Law Reform Institute
Revisado October, 2009

9. ¿Puedo obtener ayuda con mi caso de manutención del niño?

Puede presentar una querella a través de un abogado si no quiere presentarla usted misma. Puede reunir las condiciones para recibir ayuda legal de gratis – llame al programa local de servicios legales (your local legal services program) para más información.

Si recibe TAFDC (welfare) recibirá automáticamente ayuda del Departamento de hacienda (a menos que tenga “buena causa” ("good cause") de no solicitar manutención del niño).

Si no recibe TAFDC, puede solicitar servicios gratuitos de manutención del niño del Departamento de hacienda (apply for free child support services from the Department of Revenue (DOR)).

10. Si solicito manutención del niño yo misma, hay alguien que me pueda ayudar?

Muchos Juzgados de sucesiones, tutela y relaciones de familia ofrecen ayuda gratuita a las personas con bajos recursos. Algunos tribunales tienen abogados voluntarios llamados  abogado del día ("lawyers for the day"). Otros tribunales tienen personas llamadas Facilitadores de Derecho Familiar (“Family Law Facilitators”). Todas estas personas pueden hablar con usted sobre su caso y ayudarle a rellenar los formularios judiciales. Sin embargo, no entrarán a la sala judicial o hablarán en su nombre.

Llame al Juzgado de sucesiones, tutela y relaciones de familia (Probate and Family Court) para ver si tienen abogado del día ("lawyers for the day") o Facilitadores de Derecho Familiar (“Family Law Facilitators”). Si habla con un abogado del día ("lawyer for the day") o Facilitador de Derecho Familiar (“Family Law Facilitator”), pida ayuda rellenando la declaración jurada de indigencia (Affidavit of Indigency) para lograr que el estado pague la cuota de presentar el caso y otros gastos judiciales.

También puede llamar a su oficina local de servicios legales para solicitar ayuda. La oficina de servicios legales puede representarle en el tribunal o referir su caso a un abogado gratis o ayudarle a presentar el caso usted misma. Algunos programas de servicios legales ofrecen clases gratis sobre el divorcio de bricolaje.

Muchos programas para mujeres maltratadas (battered women's programs) también tienen asesores legales que le pueden ayudar a obtener una orden de protección 209A que incluye una orden de manutención del niño.

11. ¿Cómo me puede ayudar el Departamento de hacienda?

El Departamento de hacienda (DOR, por sus siglas en inglés) recolecta la manutención del niño para todos los “padres con tutela” (los padres que tienen el cuidado físico de sus hijos) en Massachusetts.

Un abogado del DOR puede presentar una querella de manutención del niño en su nombre y luchar su caso frente al juez.

El DOR recibirá una orden judicial diciéndole al empleador del padre que retire la manutención del niño del sueldo y lo envíe al estado. El DOR le mandará los pagos a usted (o, si usted recibe TAFDC, le envía los pagos al Departamento de ayuda transicional).

Es importante que entienda que el DOR solo ayuda con la manutención del niño. El DOR no trabaja con casos de tutela o visitas.

Si usted está recibiendo TAFDC, el Departamento de ayuda transicional le ayudará a recibir servicios del DOR.

Si no está recibiendo TAFDC, todavía puede recibir servicios gratis de manutención del niño del DOR. Puede solicitar en Internet (apply online). También puede bajar la aplicación (download an application) del DOR u obtener una del Juzgado de sucesiones, tutela y relaciones de familia (your local Probate and Family Court). La debe rellenar y devolver.

Es posible que tendrá que esperar mucho tiempo antes de que el DOR vea su caso. Querrá solicitar la manutención del niño usted misma mientras tanto. Llame a la oficina local de servicios legales (your local legal services program) para ver si reúne las condiciones para recibir ayuda legal gratis. O llame al servicio de recomendación de abogados (lawyer referral service) para tratar en encontrar a un abogado privado que le pueda ayudar por un precio razonable.

12. ¿Qué pasa si estoy en el tribunal con el DOR en relación a un caso de manutención del niño y el padre pide visitas para el próximo fin de semana?

El Departamento de hacienda (DOR, por sus siglas en inglés) solo trabaja con los casos de manutención del niño. No ayudan con tutela ni visitas (custody, visitation).

Si el padre no le entregó a usted papeles judiciales que dicen que él quería hablar de la tutela o visitas, el tribunal no lo debe permitir hablar de la tutela ni visitas. Esta audiencia es solo para la manutención del niño. Si el padre quiere solicitar visitas o tutela en el tribunal, él tiene que presentar el papeleo y avisarle a usted que tiene que comparecer otro día en el tribunal. Así usted tiene tiempo de pensar en lo que dirá y de preparar su caso.

Si el padre pide tutela o visitas mientras está en el tribunal por razones de manutención del niño, dígale al juez:

  • sobre los problemas del abuso en su caso;
  • que el padre no le ha entregado el papeleo diciendo que quería hablar de estos asuntos; y
  • que a usted le gustaría obtener asesoramiento legal.

Si está trabajando con el DOR, debe decirle inmediatamente al DOR sobre el abuso y recordarle cuando vaya al tribunal.

13. Si el juez ordena la manutención del niño, ¿cómo puedo asegurar que el padre lo pague?

El tribunal suele ordenar que el empleador del padre retire directamente la manutención del niño del cheque. Esto se llama “asignación de sueldo”, “asignación de ingresos” o “embargo de sueldos”. El empleador retira la manutención del niño de cada cheque, así como los impuestos y otras deducciones. El empleador envía el dinero al DOR. El DOR le envía el dinero a usted. (Si está recibiendo TAFDC, el DOR solo le manda parte de la manutención del niño. Lea más.)

Solicite que el tribunal escriba una orden diciendo que el empleador debe tomar la manutención del niño directamente del cheque del padre. El juez o el secretario rellenará un formulario de asignación de sueldo (wage assignment form) y lo enviará al empleador del padre. Si el padre pierde el trabajo, el tribunal le enviará el formulario a la oficina de desempleo.

El mismo formulario puede ordenar que el empleador del padre también la incluya a usted o a su hijo en el plan de seguro médico del padre.

14. El padre de mi hijo siempre está cambiando de trabajo y/o le pagan “por debajo de la mesa”. ¿Qué puedo hacer?

Si el juez no puede ordenar el embargo de sueldos, el juez ordenará que el padre pague la manutención él mismo.

Si usted tiene una orden de manutención y el padre no paga o deja de pagar, puede presentar una Querella de desacato (Complaint for Contempt). Esta querella solicita que el tribunal obligue al padre a respetar la orden de manutención. Usted la presenta en el mismo tribunal donde obtuvo la orden original de manutención. No cuesta dinero para presentar la querella, pero sí hay la cuota del sheriff de entregar la querella al padre con una “citación” (documento oficial que le dice al padre que el tribunal realizará una audiencia). En la audiencia, el tribunal emitirá una nueva orden. Si tiene bajos recursos, presente una declaración jurada de indigencia (Affidavit of Indigency) para solicitar que el estado pague la cuota del sheriff.

Usted debe ir al tribunal en la fecha anotada en la citación. Si el padre dice que no tiene dinero o trabajo, usted tendrá la oportunidad de explicarle al juez por qué piensa que no es verdad.

Ejemplo

Usted puede explicar que el padre está trabajando por debajo de la mesa o que trabaja para familiares o que está manejando un vehículo nuevo. Traiga testigos que lo han visto trabajando o que han visto que tiene dinero. Traiga fotos de su vehículo lujoso. Traiga el expediente de los pagos de manutención del niño para enseñar cuántas veces no le pagó la manutención.

Después de oír el caso, el juez decide cuánto debe el padre en manutención del niño (se llama “atrasos en pagos”). Si el juez decide que el padre debe dinero o que no ha respetado la orden, el juez emitirá una nueva orden. La nueva orden puede decir que el padre tiene que pagar lo que debe antes de una fecha específica. Es posible que el juez detenga al padre en la cárcel del tribunal o que lo envíe a una cárcel hasta que pague la manutención o por más tiempo. A veces los padres que insisten que no pueden pagar la manutención del niño pueden obtener el dinero de alguna forma en ese momento.

Si el juez detiene al padre en la cárcel, puede pedirle al juez que lo deje salir durante el día para que trabaje y para que no pierda el trabajo – esto se llama “permiso condicional para trabajar”.

Si el padre tiene antecedentes de desempleo o de dejar los trabajos, usted puede pedirle al juez que lo ordene a realizar una búsqueda de empleo que esté supervisada por la Oficina de libertad condicional del tribunal. Si el juez está de acuerdo, lo ordenará a solicitar a un número específico de trabajos cada semana hasta que obtenga uno y tiene que informar al tribunal cuando lo obtenga.

Si el padre aún no paga la manutención del niño después de todo este proceso, usted tendrá que presentar otra Querella de desacato y pedirle al juez que lo cite al tribunal de nuevo. Si aún no paga, y usted sigue citándolo al tribunal, el juez puede encarcelarlo en el tribunal o enviarlo a otra cárcel.

Si el padre no comparece para la audiencia de desacato, es probable que el juez emita una “capias” lo cual es similar a una orden de detención. El sheriff del condado o el agente privado de policía debe salir a detenerlo y traerlo al tribunal. No es igual que una detención penal. El propósito de detener al padre con una capias es solo para obligarlo a comparecer frente al juez. Si usted tiene bajos recursos y ha rellenado una declaración jurada de indigencia (Affidavit of Indigency), el tribunal debe pagar el costo del sheriff por detener al padre de sus hijos. Sin embargo, verifique con el secretario para asegurar que no tiene que presentar una declaración jurada de indigencia nueva para cubrir este costo extra.

15. ¿Qué tal las agencias privadas de manutención del niño?

Cuando obtenga la orden, puede solicitar que una agencia privada de manutención del niño obtenga el dinero en su nombre.

La mayor parte de las agencias privadas de manutención del niño no irán al tribunal para ayudarle a obtener la orden de manutención, pero intentarán a recolectar la manutención que ya se ha ordenado.

Las agencias privadas de recolección pueden lograr resultados más rápidos que el Departamento de hacienda (DOR, por sus siglas en inglés). Las agencias usan tácticas de mucha presión como:

  • Contactar directamente al padre en su hogar;
  • Hablar con los vecinos o los compañeros de trabajo del padre;
  • Amenazar al padre con retener la propiedad;
  • No dejar de contactar al padre.

Tenga cuidado usando estas agencias. Las agencias privadas suelen retener parte de la manutención del niño para cubrir su cuota. A veces retienen hasta el 40 por ciento del total de la manutención del niño. Cuando tiene un acuerdo con una agencia privada para la recolección de manutención del niño, la agencia puede tomar parte de la manutención que usted misma logró obtener o que el DOR logró obtener para usted.

Si decide que quiere trabajar con una agencia privada de recolección:

  • Siempre pregúntele a la agencia privada para la recolección de manutención del niño sobre sus cuotas antes de decidir si quiere trabajar con la agencia.
  • Asegúrese que entiende los términos del contrato antes de firmarlo. Algunas agencias privadas incluyen estipulaciones en los contratos que hacen que el contrato sea válido por mucho tiempo.
  • Asegúrese que la agencia ha estado operando por bastante tiempo y que tienen un número telefónico y dirección donde puede contactarla.

Para encontrar una agencia privada para la recolección de manutención del niño, mire en las páginas amarillas de la guía telefónica o pregúntele a los abogados de su área.

Encuentre Asistencia Legal

Usted puede ser elegible para asistencia legal. MassLegalHelp le puede ayudar a encontrar asistencia legal en su área.

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