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¿Necesito un abogado?

Preparado por Massachusetts Law Reform Institute
Revisado febrero 2010

Usted no tiene que ser abogado para presentar una demanda de divorcio, manutención por separado, custodia o manutención de los niños. En Massachusetts, usted tiene el derecho a representarse a sí misma en un caso legal, inclusive un caso de divorcio o manutención por separado.

Los casos como el divorcio y la custodia pueden ser muy complicados. Hay mucho en juego. Tener un abogado que le ayude puede ser muy importante, especialmente si su cónyuge es violento/a, abusivo/a o controlador/a.

Si puede obtener un abogado, será más fácil que realizar el caso usted misma. El abogado le puede ayudar a decidir qué tipo de demanda presentar y puede ayudarle a presentarlo. Su abogado le puede ayudar a llegar a un acuerdo con el otro padre. Si no tienen un acuerdo, el abogado le puede ayudar con el juicio. Si su cónyuge le ha maltratado o no está de acuerdo con la manera de realizar el divorcio o la separación, o si hay preguntas complicadas en su divorcio o separación, es mejor obtener un abogado para que le represente.

¿Cómo encuentro un abogado?

Si usted recibe beneficios públicos o si su sueldo es bajo, llame a la oficina local de servicios legales (your local legal services office) para ver si puede obtener servicios legales de gratis. La oficina de servicios legales le puede proporcionar servicios o le puede recomendar un abogado privado que puede tomar su caso de gratis (pro bono).

Si la oficina de servicios legales no pueden representarle de gratis, puede tratar de encontrar un abogado privado (find a private lawyer) que le cobrará según su sueldo.  La tarifa será más altos para las personas que tienen mucho dinero y más bajos para las personas con poco dinero. Dígale al abogado cuando primero hable con él que le preocupa cuánto tendrá que pagar.

Por lo general, los abogados cobran un "pago adelantado". Esto significa que tiene que pagar un anticipo. Mientras trabaja, el abogado paga su propio sueldo con el dinero que usted le dio. Cuando gastan todo ese dinero, le dan una factura que explica cómo usaron el anticipo. Después le pedirán otro anticipo. Trate de encontrar un abogado privado que trabajará en su caso sin un "pago adelantado" o con un anticipo mínimo.

Los abogados privados cobran por hora. Le costará menos si el abogado no toma mucho tiempo recaudando información. Cuando usted obtiene la información o los documentos que el abogado necesita, está ahorrando dinero. Mantenga su propio expediente. Esté preparada para las reuniones o conversaciones por teléfono con el abogado. Si el abogado le dice que necesitará cierta información, téngala lista. Todos estos pasos ayudarán a mantener el costo del abogado bajo.

En algunos casos, el tribunal puede ordenar que su cónyuge pague la tarifa del abogado. Lea el documento llamado Solicitar una Orden para que su Cónyuge Pague por el Abogado (Requesting an Order for Your Spouse to Help Pay for Your Attorney).

Si no encuentra un abogado o decide representarse a sí misma, todavía puede que consiga ayuda. Algunos centros para la mujer y programas de servicios legales ofrecen centros de divorcio de “bricolaje” que le ayudan a realizar su propio divorcio. También existe un capítulo que explica en detalle cómo obtener un divorcio llamado Defensa de Derecho de Familia para Litigantes de Ingresos Bajos y Moderados (Family Law Advocacy for Low and Moderate Income Litigants: Divorce). La biblioteca local (local library) y la biblioteca de derecho del condado (county law library) tiene una sección de derecho de familia donde puede que encuentre algunos de estos libros.

Precisas de ayuda

Si está en peligro inmediato llama a la policía al 9-1-1 para que vengan a tu asistencia.

Para hablar con alguien sobre tus opciones, llama a Safelink al 1-877-785-2020 o Casa Myrna Vasquez 1-800-992-2600.

Safelink es una línea directa, gratis de 24 horas y multilingüe para programas en Massachusetts. Una asesora puede hablar contigo sobre tu necesidad y te puede ayudar identificar sitios de asilo, programas, y otros recursos de ayuda. También te pueden conectar con servicios para violencia domestica y asalto sexual.

Encuentre Asistencia Legal

Usted puede ser elegible para asistencia legal. MassLegalHelp le puede ayudar a encontrar asistencia legal en su área.

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