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Ajustes razonables para estudiantes universitarios con anemia de células falciformes 

Preparado por The New England Pediatric Sickle Cell Consortium en colaboración con Rajan Sonik, Equal Justice Fellow, Massachusetts Law Reform Institute (Instituto de Reforma do Direito de Massachusetts)
Creado en agosto de 2014

Contenido

¿Qué son ajustes razonables?

Algunas de las normas universitarias hacen que sea difícil tener éxito si uno es discapacitado. Los ajustes razonables son los cambios que las universidades hacen a sus normas para que los estudiantes con discapacidades puedan tener éxito.

Si usted tiene una discapacidad, las normas sobre cuántos cursos debe tomar cada semestre, a cuántas clases puede faltar o cuándo se prende la calefacción en los dormitorios puede hacerlo difícil que usted tenga éxito.

Las universidades consideran la anemia de células falciformes (ACF) una discapacidad. Si el estudiante padece ACF, puede que sea difícil que cumpla con una norma y la universidad puede cambiar la norma. Sin embargo, la universidad solo tiene que hacer cambios “razonables”. Si la norma hace que sea difícil para que usted tenga éxito, debería pedir ajustes razonables.

↑ Principio

¿Qué ajustes se consideran ‘razonables’? ¿Qué puedo pedir?

En la universidad, se pueden pedir dos tipos de ajustes: los ajustes no académicos y los ajustes académicos. Los ajustes no académicos suelen ser más fáciles de obtener que los académicos.

Ajustes no académicos

Las ajustes no académicos ayudan a los estudiantes a mantenerse saludables. También ayudan a los estudiantes a asistir a sus clases. Por ejemplo, usted puede pedir que:

  • Se prenda la calefacción en su dormitorio antes de lo normal;
  • Lo alojen en un dormitorio que queda más cerca a sus clases si se le hace difícil llegar al salón. Puede que sea muy doloroso, o que haga demasiado calor o frío como para caminar mucho;
  • Le permitan usar el ascensor del edificio si tiene una clase en un piso alto; o
  • Le permitan usar el bus del campus para llegar a su clase cuando se le hace difícil caminar. Muchas universidades tienen buses.

Ajustes académicos

Los ajustes académicos pueden ser más complicados. Incluyen la oportunidad de tomar un examen si faltó a clase ese día o tomar menos cursos.

Por ejemplo, si estuvo hospitalizado cuando se ofreció el examen final, es razonable que pida otra oportunidad para tomar el examen dentro de unas semanas cuando se sienta mejor. Sin embargo, no es razonable pedir que no le den el examen y todavía aprobar el curso.

La norma federal que se llama “45 CFR 84.44 – Ajustes académicos” explica los ajustes académicos que una universidad tendría que concederle. Entre ellos:

  • Cambiar el plazo durante el cual usted tiene que obtener su título.
  • Tomar un curso distinto en vez del que se requiere. Este ajuste es difícil de lograr.
  • Cambiar la manera en la que un profesor enseña el curso. Este ajuste es difícil de lograr.
  • Grabar las clases. Pida esto con antelación para que la gente tenga tiempo de preparar el equipo.
  • Cambiar la manera en la que toma exámenes. Por ejemplo:
    • Tomarlo en otro salón
    • Tener más tiempo para tomarlo
    • Tener a alguien que le lea las preguntas en voz alta
    • Utilizar una computador o equipo especial
    • No todos los estudiantes con anemia de células falciformes necesitan estas ajustes durante los exámenes, pero pídelos si los necesita.

Puede ver la ley federal aquí: 45 CFR 84.44 – AJUSTES ACAMÉMICOS. También le puede mostrar la ley federal a su universidad.

↑ Principio

¿Cuándo se considera una comodidad “no razonable”?

Si un ajuste cambia una parte “esencial” del programa académico, no es “razonable” y la universidad no se lo tiene que conceder. La universidad decide qué es “esencial”. La universidad tiene mucho poder cuando decide qué ajustes son razonables. Si usted no está de acuerdo con la universidad, puede usar el sistema de trámite de quejas o puede citar la universidad al tribunal.

Por lo tanto, es muy importante que los profesores, la oficina de discapacidades y los mentores le apoyen. Es necesario que las personas quieran ayudarle. Vea consejos importantes.

Nota

Puede que un ajuste sea razonable para un estudiante, pero no para otro. Es posible que la universidad le tenga que conceder a usted un ajuste aunque no se lo haya dado a otro estudiante. La situación de cada estudiante es distinta y la universidad tiene que considerar su petición de ajustes basándose solo en sus circunstancias y necesidades.

↑ Principio

¿Debe conceder la universidad los ajustes razonables?

Sí.  Cada universidad que recibe financiación federal debe conceder ajustes razonables a los estudiantes con discapacidades.

Casi todas las universidades públicas y privadas reciben algún tipo de financiación federal. Y por lo tanto, deben conceder ajustes razonables. *

¿Es diferente que la escuela secundaria?

Sí. Obtener ajustes razonables en la universidad es distinto que obtenerlos en la escuela secundaria.1

Escuelas K-12

Del jardín de infancia [kindergarten] al grado 12, las escuelas deben identificar a los niños con discapacidades que perjudican su educación. Cuando la escuela sabe que un niño tiene una discapacidad, la escuela debe seguir las normas para asegurarse que el niño tiene la oportunidad de recibir la ayuda que necesita.

Universidad

Las universidades no tienen que identificar a los estudiantes con discapacidades. Aún cuando la universidad sabe que usted tiene una discapacidad, solo tiene que ayudarle si usted pide ayuda.

Para obtener ajustes razonables en la universidad, usted debe:

  • Saber lo que tiene que pedir
  • Saber cómo pedirlo
  • Pedirlo tan pronto como sea posible, y
  • Hacer seguimiento muchas veces para asegurar que le concedan los ajustes que necesita.

↑ Principio

¿Cómo pido ajustes razonables?

  • Investigue el proceso de pedir ajustes razonables de su universidad tan pronto como sea posible.
  • Utilice el proceso universitario para presentar su petición siguiendo los 10 pasos que se encuentran en esta guía.
  • Hacer el seguimiento

Investigue el proceso

Busque las normas de su universidad relativas a los ajustes razonables rápido que sepa a qué universidad asistirá.

Todas las universidades tienen normas sobre las discapacidades y los ajustes razonables, pero cada universidad tiene normas distintas:

  • En algunas universidades, hay una oficina aparte que procesa las peticiones de ajustes razonables. Otras universidades tienen un “funcionario en discapacidades” que también tiene otras responsabilidades.
  • Algunas universidades tienen el mismo proceso para todos los ajustes. Otras universidades tienen un proceso para los ajustes de viviendas y un proceso diferente para los ajustes académicos.

Nota

Muchas universidades piden que usted solicite los ajustes de viviendas con meses de antelación.

Siga el proceso: 10 pasos

Rápido cuando sepa a qué universidad asistirá:

  1. Averigüe cómo la universidad quiere que pida los ajustes que necesita. Vaya al sitio web, llame la oficina de discapacidades y lea los materiales que le envíe la universidad.
  2. Contacte el funcionario en discapacidades o la oficina. Es posible que la universidad tenga otro nombre para esta oficina.
  3. Dígale al funcionario en discapacidades que usted es un estudiante y que tiene una discapacidad. Es posible que tenga que llenar un formulario en línea o en persona.
  4. Es posible que tengan formularios para pedir ajustes razonables de vivienda. Muchas universidades requieren que pida los ajustes razonables con meses de antelación.
  5. Obtenga los formularios y escriba una carta que explica los ajustes razonables que está pidiendo.
  6. Pida las ajustes específicas que necesita en el formulario correcto. Si no hay formularios, solicite las ajustes en una carta.
  7. Reúnase con el funcionario en discapacidades si la universidad lo permite, aunque ya haya llenado los formularios. Ayúdelo a llegar a conocerlo. Dígale que usted quiere tener éxito.
  8. Obtenga prueba de que usted tiene una discapacidad – obtenga una carta del médico.
  • Pruebe que usted necesita los ajustes que está solicitando porque tiene una discapacidad. Dele las cartas del médico al funcionario en discapacidades.
  • Si es necesario, negocie con la universidad sobre qué ajustes le concederán. No debe ser o todo o nada. Si no quieren darle los ajustes que usted pidió, averigüe si hay otro ajuste que le otorgarán que le ayudaría de la misma manera.
  • Si necesita ajustes razonables para un curso en particular, la oficina de discapacidades suele pedir que usted hable con el profesor primero. Si el profesor dice que no, o le trata mal, pida que la oficina de discapacidades le ayude. La oficina le puede ayudar a hablar con el profesor para resolver el problema. Puede que esto le intimide, pero acuérdese que el propósito de la oficina de discapacidades es ayudar a los estudiantes a obtener los ajustes que necesitan. Si hace todo lo posible para obtener los ajustes que necesita ahora, es menos probable de que tenga problemas luego.
  •  Documentación médica

    Su universidad querrá prueba y una explicación de su discapacidad. La carta del médico o el expediente médico debe ser suficiente. Vea el ejemplar de la carta del médico. Dele este ejemplar a su médico y pídale una carta que explique su situación en particular. Es posible que la universidad necesite copias de su expediente médico o cartas sobre ciertas hospitalizaciones.

    Seguimiento

    Haga todo lo posible para asegurar de que tenga los ajustes que necesita para cuando empiecen las clases. Escriba correos electrónicos, haga llamadas telefónicas, vaya a la oficina de discapacidades. Nunca piense que le concederán los ajustes a menos que haya recibido algo que dice oficialmente que se los otorgarán. No espere hasta que le contacten: haga seguimiento con la oficina de discapacidades para ver qué está pasando con su petición.

    ↑ Principio

    Consejos importantes

    1. Encuentre a un decano que admira y a quien le interesan las mismas cosas que a usted. Reúnase con él o ella. Cuéntele de sus experiencias y lo que desea lograr. Muéstrele que su éxito también es el éxito de él o ella. Tener a un mentor en el campus, alguien con autoridad que le respalde, podría ser muy importante. Puede que le ayude si es que necesita un ajuste razonable que un profesor no le quiera conceder.
    2. Querrá que el profesor le apruebe el ajuste razonable la primera vez que se lo pida. Inicialmente, algunos profesores no estarán de acuerdo, aunque su petición sea razonable. Entonces, además de asegurar que su petición sea razonable, tiene que pensar en cómo pedirla. Considere el estilo del profesor. Es algo que prefiere que le pida:
      • ¿por correo electrónico?
      • ¿durante sus horas de oficina?
      • ¿en persona, justo después de la clase?
    3. Cuando hable con su profesor, explique cómo los ajustes le ayudarán lograr sus metas a largo plazo.
      • Diga: “Esta clase es importante para lograr mis objetivos profesionales. No quiero faltar ningún material. Y no quiero que mi enfermedad sea un lastre.”
      • No diga: “Estuve enfermo y debe dejarme recuperar la clase.”
    4. Vaya a la oficina de discapacidades, decanos y profesores temprano. Si puede lograr que los funcionarios en discapacidades, los decanos, y los profesores invierten en su futuro y quieran que usted tenga éxito, será más fácil obtener los ajustes que necesita.
    5. Planee cuidadosamente sus clases y actividades de una manera que tenga sentido para usted. No significa que debe limitarse, pero reconocer que la ACF es una enfermedad seria puede ayudarle a tener en cuenta las complicaciones que puede causar.

    ¡Muchos estudiantes con ACF tienen éxito en la universidad! Pedir ajustes razonables le puede ayudar a tener éxito también. Debería pedir los ajustes que necesita.

    Endnotes

    1 The two most important laws about this topic are the Rehabilitation Act of 1973 and the Americans with Disabilities Act.

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