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Servicios públicos, derechos y programas

Preparado por Jen Bosco
Actualizado Mayo de 2017

¿Quién paga los servicios públicos?

El propietario tiene la obligación de pagar:

  • El agua caliente y la calefacción: A menos que el contrato de alquiler diga que usted debe pagar esto.
  • El gas y la electricidad: A menos que usted haya firmado un acuerdo que diga que usted pagará esto y que haya un medidor separado para su apartamento.
  • Agua: A menos que usted haya firmado un acuerdo que diga que usted pagará esto y que haya un medidor separado para su apartamento. Además, el propietario debe tener un certificado que indique que en su apartamento hay instalaciones de bajo caudal.

Cuando usted se muda al apartamento

Si tiene que pagar el gas o la electricidad, comuníquese con la compañía de gas o electricidad. La mayoría de las compañías de servicios públicos le permiten que solicite el servicio nuevo por teléfono. Algunas compañías pueden requerir que usted complete un formulario.

Usted tiene derecho al servicio de gas y electricidad, pero si debe una factura de servicios públicos de una dirección anterior, se aplican ciertas reglas.

Protéjase: Ayuda para pagar las cuentas

Las compañías privadas de electricidad y gas ofrecen descuentos si usted recibe asistencia del gobierno como SSI, cupones de alimentos o Head Start.

Si necesita ayuda para pagar las facturas de calefacción, averigüe si reúne los requisitos para el programa de asistencia de combustible. Llame al 800-632-8175.

Las compañías de servicios públicos también tienen programas especiales para ayudarle a pagar facturas vencidas. Son los programas de manejo de deudas pendientes. Si usted reúne los requisitos, cada vez que paga una factura a tiempo, le dan un crédito en su factura vencida.

Si debe una factura de servicios públicos

Gas y electricidad

Si debe una factura de gas o electricidad de un apartamento anterior, la compañía puede pedirle que la pague para activarle el servicio nuevo. También pueden aceptar un plan de pago razonable. Usted puede comunicarse directamente con la compañía y negociar su propio plan de pago. No acepte una cantidad que no podrá pagar.

Si una compañía de servicios públicos se niega a activar el servicio nuevo, podrían pedirle que firme una Exención de Cromwell (Cromwell Waiver, en inglés). Este formulario permite que la compañía agregue su factura no pagada a su factura nueva y que le haga un plan de pago. Si usted no paga la factura nueva, le pueden cortar el servicio. No firme la Exención de Cromwell si la factura de la dirección anterior es incorrecta o no es la de usted.

Si una compañía se niega a hacer un plan de pago o a firmar una Exención de Cromwell, llame a la línea directa del Departamento de Servicios Públicos al 877-886-5066 y pida ayuda.

Teléfono celular

Si le debe dinero a una compañía de telefonía celular, puede abrir una cuenta nueva negociando un plan de pago de su deuda. Si una compañía no acepta un plan de pago, llame a la línea para el consumidor del Departamento de Cable y Telecomunicaciones al 800-392-6066.

Protección contra el corte de servicios

Cómo resolver una disputa con una compañía:
Si una compañía de servicios públicos no resuelve un problema a su entera satisfacción, pídale que proteja su servicio hasta que la disputa se resuelva. Si no le han cortado ya el servicio, no se lo pueden cortar mientras la disputa se resuelve.

El propietario no cumple con el pago: Si el propietario es
responsable de los servicios públicos y no los paga, la compañía debe darle como mínimo 30 días de preaviso para poder cortarle el servicio.

Usted no cumple con el pago en su dirección actual:
Una compañía de servicios públicos solo le puede cortar el servicio si usted no paga una factura de su dirección actual. No le puede cortar el servicio por cargos de una dirección anterior o por dinero que debe un inquilino anterior.

Protecciones especiales: Si su hogar es de bajos ingresos, una compañía de servicios públicos no le debe cortar el servicio si alguien:

  • Es menor de 12 meses o mayor de 65 años,
  • Tiene una enfermedad grave o crónica como diabetes, TDAH, asma o
  • Si usted no puede afrontar el costo de la calefacción en los meses de invierno, de noviembre a marzo y a veces hasta abril

Pídale a la compañía una solicitud de ayuda por dificultades financieras("hardship application").

Si la compañía de servicios públicos no le brinda ayuda, llame al Departamento de Servicios Públicos al 1-877-886-5066

Servicio de ayuda telefónica

Si tiene bajos ingresos, hay servicios y programas especiales que pueden ayudarle a pagar la factura de teléfono y a mantener el servicio telefónico básico.

  • Pueden darle 90 días para pagar su factura telefónica si una persona que vive en su hogar tiene un enfermedad grave. Además, si alguien tiene una emergencia personal y necesita un teléfono, pueden darle hasta 30 días más.
  • Tal vez pueda negociar un plan de pago si lo solicita a la compañía telefónica. Si no le aceptan un plan de pago razonable, llame al Departamento de Cable y Telecomunicaciones al 800-392-6066. Dígales que necesita que un intercesor le ayude a negociar un plan.
  • Usted puede recuperar su depósito si paga todas sus facturas telefónicas a tiempo durante 6 meses. Después de 6 meses, pídale a la compañía telefónica su depósito más intereses.
  • Usted puede recibir un descuento mensual si recibe asistencia del gobierno, SSI, cupones de alimentos o Head Start. Solicíteselo a su compañía telefónica.
  • El programa Lifeline ofrece teléfono fijo, teléfono celular o servicio de Internet a un costo reducido. Llame a su compañía telefónica para presentar una solicitud. Si no tiene teléfono o su compañía telefónica no ofrece el programa Lifeline, llame a la línea para el consumidor del Departamento de Cable y Telecomunicaciones al 800-392-6066.

Encuentre Asistencia Legal

Usted puede ser elegible para asistencia legal. MassLegalHelp le puede ayudar a encontrar asistencia legal en su área.

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