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Leyendo su Contrato de Vivienda

Preparado por LACCM and MLRI
Revisado December 27, 2004
  1. ¿Qué es un contrato de vivienda pública?
  2. ¿Cómo obtengo una copia de mi contrato de tenencia de vivienda pública?
  3. ¿Tengo que firmar un contrato de tenencia de vivienda pública?
  4. ¿Cuánto tiempo dura mi contrato de tenencia de vivienda pública?
  5. ¿Qué puedo hacer si no entiendo mi contrato de tenencia de vivienda pública?
  6. ¿Cómo puedo averiguar si vivo en vivienda pública estatal o federal?

¿Qué es un contrato de vivienda pública?

Un contrato es un acuerdo entre usted, como inquilino, y la autoridad de vivienda, que es el dueño. Su contrato es muy importante porque explica sus derechos y responsabilidades y los derechos y responsabilidades de la autoridad de vivienda. Entre otras cosas, un contrato de tenencia dirá:

  • cuánta renta usted debe,
  • quién puede vivir en su departamento,
  • lo que usted puede esperar de la autoridad de vivienda,
  • lo que la autoridad de vivienda puede esperar de usted,
  • qué procedimientos usted debe seguir para terminar su tenencia, y
  • qué procedimientos  puede seguir la autoridad de vivienda para desalojarlo a usted.

Aunque cada autoridad de vivienda puede desarrollar su propio contrato, todos los inquilinos de vivienda pública federal y estatal deben tener un contrato de tenencia escrito, y todos los contratos deben seguir las leyes y regulaciones federales, estatales, y locales. Hay ciertos términos que deben aparecer en contratos de tenencia de vivienda pública, pero las autoridades de vivienda pueden agregar términos adicionales si esos términos no violan la ley. Entonces aunque haya términos básicos de contratos de tenencia que son similares entre autoridades de vivienda, también pueden existir diferencias significativas de una autoridad de vivienda a otra en cuanto a términos específicos de contratos de tenencia. Asegure leer todos los términos en su contrato de tenencia de vivienda pública y entender el contrato.

Las agencias de vivienda estatales y federales tienen disponible contratos modelos o de ejemplo que usted puede usar para comparar su propio contrato.

Un contrato de vivienda publica Federal.

Un contrato de vivienda publica Estatal.

Si la autoridad de vivienda está proponiendo cambiar el contrato de tenencia estándar, debe avisar a todos los inquilinos de este hecho, y dar por lo menos 30 días para entregar comentarios escritos. Si usted tiene una organización local de inquilinos, puede negociar con la autoridad de vivienda sobre los términos en el contrato de tenencia.

Un adenda de un contrato de tenencia de vivienda pública

Un adenda de contrato es un pedazo de papel adjunto a su contrato de tenencia que cambia su contrato actual. Si su renta o el número de personas en su hogar cambia, es posible que la autoridad de vivienda solicite que usted firme un adenda de contrato que refleja estos cambios. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando se redetermina su renta anual, que normalmente ocurre cerca de la fecha de aniversario de cuando usted se mudó a la autoridad de vivienda. O puede ocurrir en una re-determinación de renta interina, que puede ocurrir en cualquier momento cuando algo cambia—por ejemplo, si usted recibe un aumento de ingreso que requiere que su renta cambie.

¿Cómo obtengo una copia de mi contrato de tenencia de vivienda pública?

Después de que usted y la autoridad de vivienda firman su contrato de tenencia, la autoridad de vivienda debe darle a usted una copia del contrato. La ley de Massachusetts requiere que se le entregue a usted una copia gratuita dentro de 30 días de haber firmado el contrato. Si usted no recibe el contrato de tenencia, escriba una carta a la autoridad de vivienda pidiéndolo.

Si usted pierde su copia del contrato de tenencia mientras usted es inquilino de vivienda publica, usted siempre puede solicitar otra copia de su archivo en la oficina de la autoridad de vivienda. La autoridad de vivienda puede cobrarle a usted el costo de fotocopiar una copia para reemplazar su copia del contrato de tenencia.

¿Tengo que firmar un contrato de tenencia de vivienda pública?

Sí. Todos los inquilinos de vivienda pública federal y estatal deben tener un contrato escrito firmado por usted y la autoridad de vivienda. De hecho, en vivienda pública estatal, si usted no firma el contrato o adenda del contrato sin una buena razón, la autoridad de vivienda puede iniciar un proceso de desalojamiento contra usted.

Antes de firmar un contrato de tenencia, asegure leerlo y entenderlo. Si usted no entiende cualquier parte del contrato, pídale a un empleado de la autoridad de vivienda que se lo explique. Si usted necesita, lleve el contrato de tenencia a su hogar y revíselo con un amigo, familiar, o representante legal.

¿Cuánto tiempo dura mi contrato de tenencia de vivienda pública?

La duración de la tenencia o término de su contrato varía dependiendo de si usted vive en vivienda pública federal o estatal. Lea su contrato con cuidado para averiguar eso. Además, por lo menos una vez al año, alrededor de la fecha de aniversario de cuando usted se mudó al departamento, usted necesitará completar una re-determinación de ingreso o de la composición de la familia para que la autoridad de vivienda pueda determinar si su renta y el tamaño de su hogar todavía son correctos.

Vivienda pública estatal

En vivienda pública estatal, el contrato continúa hasta que usted o la autoridad de vivienda termina el contrato dando aviso escrito.

Vivienda pública federal

En vivienda pública federal, un contrato dura un año. Al final del año, el contrato es renovado automáticamente por otro año, a menos que usted no haya cumplido con los requisitos de servicio social para inquilinos en vivienda pública federal.

¿Qué puedo hacer si no entiendo mi contrato de tenencia de vivienda pública?

Es importante entender lo que aparece en su contrato de tenencia. Si usted lo necesita, usted puede llevar el contrato de tenencia a su hogar y revisarlo con un amigo, familiar, o representante legal. Si usted no entiende cualquier parte del contrato, pídale a un empleado de la autoridad de vivienda que se lo explique.

Usted también puede contactar a su organización local de inquilinos, si usted tiene una, y pedir que la organización invite a un representante legal que revise el contrato con los inquilinos como un grupo para explicar lo que quieren decir los términos claves. Frecuentemente inquilinos no se dan cuenta de lo que aparece en un contrato. El tener un representante legal que pueda revisar el contrato puede ayudar a prevenir que inquilinos violen el contrato y que se metan en problemas en el futuro. También puede darles a los inquilinos, como grupo, la oportunidad de discutir el significado de vida real de varios términos en el contrato y de desarrollar propuestas para la autoridad de vivienda sobre cómo cambiar el contrato.

Las autoridades de vivienda también tienen la responsabilidad de asegurar que sus contratos, como la comunicación primaria con inquilinos, esté disponible para personas con incapacidades. Esto quiere decir que el contrato debe estar disponible en un formato accesible. Además, autoridades de vivienda deben tomar pasos para ayudar a personas cuyo idioma nativo no es inglés. El contrato se debe traducir para personas con inglés limitado.

¿Cómo puedo averiguar si vivo en vivienda pública estatal o federal?

Es importante saber si usted vive en vivienda pública con fondos del gobierno federal o en vivienda pública con fondos del estado de Massachusetts para que usted pueda averiguar lo que debe aparecer en su contrato y cuáles reglas le aplican a usted.

Hay varios pasos diferentes que usted puede tomar para determinar si usted vive en vivienda estatal o federal. Primero, busque en su contrato y todos los formularios que usted firmó, como el formulario de verificación de ingreso. Si usted ve palabras como “vivienda pública federal” ("federal public housing") o "HUD form no. 222" (HUD es el Departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano), es probable que usted vive en vivienda pública federal. Si usted ve palabras como “vivienda de asistencia estatal” ("state-assisted housing") o Departamento de Vivienda y Desarrollo de Comunidad “Department of Housing and Community Development” (DHCD)," es probable que usted vive en vivienda pública estatal.

Si no está claro en su contrato u otros formularios de inquilino, comuníquese con su organización de inquilino, si usted tiene una, o con la autoridad de vivienda y pregúntele a alguien allí. Es una pregunta perfectamente razonable, porque determinar si usted vive en vivienda pública estatal o federal puede ser confuso y usted necesita saber en qué tipo de vivienda pública vive.

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