How do I file for divorce?

Presente una Demanda de Divorcio si usted es la única que quiere el divorcio.

¿Puedo entablar la demanda en Massachusetts?

Usted puede entablar la demanda de divorcio en Massachusetts si:

  • Ha vivido en el estado por un año, o
  • Han vivido juntos como pareja casada en Massachusetts y lo que pasó que resultó en el divorcio (las “causales” del divorcio) ocurrieron en Massachusetts.

Si cualquiera de los dos puntos arriba aplica, entonces puede entablar la demanda de divorcio en Massachusetts, aunque su cónyuge viva en otro estado o no sepa dónde vive.

¿En qué tribunal entablo la demanda?

Hay un Tribunal de Familia en cada condado de Massachusetts. Puede entablar la demanda de divorcio en el Tribunal de Familia del condado donde usted vive o en el Tribunal de Familia del condado donde vive su cónyuge. Sin embargo, si su cónyuge todavía vive en el condado donde vivieron juntos por última vez, usted debe entablar la demanda de divorcio del Tribunal de Familia de ese condado (Probate and Family Courts by county).

¿Cuánto tiempo se toma?

El tribunal tiene un sistema de rastreo para todo tipo de casos, incluyendo los divorcios. Bajo este sistema de rastreo, las demandas de divorcio se asignan un periodo de 14 meses. Esto significa que las demandas de divorcio deben estar en la etapa del juicio, resueltas o desestimadas dentro de un periodo de 14 meses.

¿Cuánto cuesta entablar la demanda de divorcio?

El Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares cobra honorarios por archivar y tramitar ciertos documentos. Verifique la tabla de honorarios uniformes por departamento del Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares (Probate and Family Court Department Uniform Fee Schedule) para ver cuánto le va a costar. A partir del 9 de julio de 2012, cuesta $220 para entablar una demanda de divorcio ($200 para archivar + $15 de recargo + $5 para la citación). Además los agentes del alguacil y los agentes de policía suelen cobrar para entregarle los documentos a su cónyuge.

Caso
Archivo
Recargo
Citación
Costos del agente del alguacil
o de policía
Divorcio $200 $15 $5 Depende

¿Qué pasa si no puedo pagar los honorarios del juzgado?

No tiene que pagar los honorarios si:

  • recibe algún tipo de beneficio público (welfare, cupones para alimentos, etc. o
  • su sueldo es menos del 125% del nivel federal de pobreza (federal poverty level o
  • puede mostrar que pagar los honorarios dificultaría su capacidad de pagar la vivienda o la hipoteca, o comprar comida o ropa.

Si no puede pagar los honorarios, use una Declaración Jurada de Indigencia (Affidavit of Indigency form) para pedirle al juzgado que le deje presentar el caso sin pagar los honorarios. Esto se llama “exención de honorarios”. Este formulario también pide al juzgado que ordene que el estado pague los servicios del agente del alguacil o de policía para la notificación de la citación.

Tendrá que anotar su sueldo (cuánto dinero recibe al mes) en la Declaración. Anote todos los honorarios para los que quiere recibir ayuda: archivar, servicios del agente del alguacil o de policía para la notificación de la citación y otros costos que tiene que cubrir. Hay espacios en blanco en la Declaración donde puede anotar esta información. Puede que el juzgado le pida documentación demostrando la razón por la cual necesita que el juzgado le pague los costos.

¿Puedo mantener mi dirección confidencial?

Sí. Puede mantener su dirección confidencial para que no la sepa su cónyuge si lo tiene que hacer para estar segura. Presente una petición (motion) pidiéndole al juzgado que “incaute” (oculte) su dirección. Anote en el formulario de la petición (motion form) por qué no es seguro que su cónyuge sepa dónde vive. Mire este ejemplo de una petición para incautar la dirección y declaración jurada anexa (Motion to Impound Address and attached Affidavit).

Iniciar una Demanda de Divorcio

  1. Escoja “causales (razones legales) de divorcio. Una causal es la “ruptura irreparable del matrimonio” o como dicen muchas personas, “sin culpa”. Esto significa que no se lleva bien con su cónyuge y ya no quiere estar casada. Simplemente, el matrimonio se ha roto y no se puede arreglar.
  2. Obtenga el formulario correcto y las instrucciones para el tipo de divorcio que necesita.
    1. Si la causal es la “ruptura irreparable del matrimonio” ("sin culpa"), obtenga el formulario Demanda de Divorcio bajo Ley General c.208, Sección 1B (Complaint for Divorce under G.L. c. 208, Section 1B) e instrucciones (instructions) del sitio web del Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares (Probate and Family court website) o de cualquier Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares de Massachusetts.
    2. Si los causales por el divorcio son "por culpa", o no son la ruptura irreparable del matrimonio, necesita el formulario Demanda de Divorcio (Complaint for Divorce) e instrucciones (instructions) de sitio web del Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares (Probate and Family court website) o de cualquier Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares de Massachusetts.
    3. Si usted y su cónyuge entablan el divorcio “sin culpa” juntos, vea Divorcio por Presentación Conjunta.
    4. Si necesita manutención del niño, también necesitará una copia de la hoja de trabajo de las directrices de manutención de los niños (Child Support Guidelines Worksheet).
  3. Use el ejemplo de la Demanda de Divorcio bajo la Ley General c.208, Sección 1B o el ejemplo de la Demanda de Divorcio que le ayudará a rellenar el formulario que necesita.
  4. Consulte la tabla de honorarios uniformes por departamento del Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares (Probate and Family Court Department Uniform Fee Schedule) para ver cuánto le va a costar. A partir del 1º de julio de 2009, costará $220 para entablar una Demanda de Divorcio ($200 para archivar + $15 de recargo + $5 por la citación). También hay honorarios, alrededor de $35 o $45, si el agente del alguacil o el agente de policía le entrega los documentos a su cónyuge.
  5. Obtenga una copia certificada de su certificado de matrimonio.
  6. Si tuvieron hijos,
    1. Llene la Declaración Jurada de Cuidado y Tutela.
    2. Si requiere manutención del niño, llene la hoja de trabajo de las directrices de manutención de los niños.
  7. Llene el Certificado de Información Estadística de Divorcio Absoluto o Nulidad del Matrimonio.
  8. Entable la demanda. Lleve la Demanda de Divorcio, una copia certificada del certificado de matrimonio y su Certificado de Divorcio Absoluto o Nulidad del Matrimonio al secretario del Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares. Pídale al secretario que lo entable. Si llenó la Declaración Jurada de Cuidado y Tutela o la hoja de trabajo de las directrices de manutención de los niños, acuérdese de dárselas al secretario para que se entablen también. Si su cónyuge todavía vive en el condado donde últimamente vivieron juntos, tiene que presentar la Demanda de Divorcio en el Juzgado de Sucesiones, Tutela y Relaciones Familiares de ese condado (Probate and Family Court in that county). Si su cónyuge se mudó a otro condado, entonces puede presentar la Demanda en el condado donde vive usted o en el condado donde vive su cónyuge ahora. Cuando entable la demanda y los otros documentos:
    1. Llene la Declaración Jurada de Indigencia (Affidavit of Indigency form) si no puede pagar el costo de presentar el caso y de presentar la citación. Si puede marcar la casilla A o B en el formulario, márquela. El secretario del tribunal aprobará el formulario, lo sellará y le dará una copia. Esto significa que el tribunal le cubrirá los costos.
    2. Presente una petición (motion) para “incautar” su dirección si necesita mantenerla confidencial para estar a salvo de su cónyuge. Escriba en el formulario de la petición (motion form) por qué no es seguro que su cónyuge/a sepa dónde vive. Mire el ejemplo anexo de una Petición para incautar la dirección y declaración jurada (Motion to Impound Address and attached Affidavit).
    3. Presente una petición de órdenes temporales (motion for temporary orders) si requiere que el tribunal ordene inmediatamente algo en particular (por ejemplo, manutención de niños o custodia, o que su cónyuge tiene que dejar que usted se quede en la casa). Presente la petición cuando entable la demanda con la Declaración Jurada de Indigencia. Pídale al secretario una fecha para una audiencia sobre su petición. Anote la fecha en el formulario de la petición. Hay un lugar específico en el formulario donde puede hacer eso. También puede presentar esta petición luego si es necesario. Puede leer más sobre este tema en el Capítulo Custodia y Visitas.

  9. Entregue los documentos. El secretario del tribunal le dará una Citación, documentación oficial que le dice a su cónyuge cuándo debe presentar su Contestación al caso suyo. El tribunal solo puede emitir su decisión después de que su cónyuge haya recibido la Citación. Traiga o envíe la Citación y una copia de todos los documentos que usted le haya dado al agente del alguacil (sheriff) o agente de policía (constable) para que sean presentados a su cónyuge. Si el tribunal aprobó su Declaración Jurada de Indigencia (Affidavit of Indigency), asegúrese de que el agente del alguacil o agente de policía tenga una copia (Affidavit of Indigency form) para que el estado pague sus honorarios. Cuando el agente del alguacil o agente de policía presenta los documentos a su cónyuge, se llama “notificación de proceso”.
  10. Espere hasta que el agente del alguacil o agente de policía le regrese la citación y “Comprobante de notificación”. Después de que el agente del alguacil o el agente de policía le entregue los papeles, él o ella le regresará la citación original a usted. En la citación, el agente del alguacil o el agente de policía rellena la sección llamada “Comprobante de notificación”, la firma y la fecha. Asegúrese de decirle al agente del alguacil o al agente de policía que le regrese la citación junto con el “comprobante de notificación”.
  11. Realice el “retorno de notificación”. Regrese la versión original de la Citación de Relaciones Domésticas firmada al tribunal. Esto se llama “retorno de notificación.” Acuérdese de quedarse con una copia de la citación original firmada.

¿Qué pasa después de que regrese la citación al tribunal?

Puede que tenga que esperar un tiempo antes de recibir una fecha para el juicio. El periodo de tiempo que tiene que esperar antes de recibir la fecha para el juicio depende de cómo entabló la demanda de divorcio:

La razón (causales) por la que se está divorciando influencian el resultado de la demanda. Si su cónyuge emite una Contestación a la Demanda, eso también influencia el resultado.

Si presentó la demanda de divorcio “por culpa”

(vea la pregunta 16, abajo) Cuando regresa la citación al tribunal, el secretario buscará su caso para ver si ya se ha programado una fecha para la audiencia. Si no se ha programado una fecha todavía, el secretario programará una “Conferencia para Manejo de Casos” y enviará un aviso. La Conferencia para Manejo de Casos se realizará al menos 30 días después de que realice el retorno de notificación.

Durante la Conferencia para Manejo de Casos, la próxima fecha se programará o el juez puede oír el caso y tomar una decisión si nadie se opone al caso.

Si presentó la demanda de divorcio “sin culpa”

(demanda en la que usted dice que el matrimonio está roto irreparablemente), el secretario revisa el caso 120 días después de que lo entabló para ver si se ha programado una fecha para la audiencia. Si se ha realizado el retorno de notificación o se ha presentado una Contestación, pero no se ha programado una fecha, el secretario programará una Conferencia para Manejo de Casos y le enviará un aviso de la misma. Dicha conferencia será al menos 30 días después de que realizó el retorno de notificación.

Durante la Conferencia para Manejo de Casos, la próxima fecha se programará. Si entabló una demanda de divorcio “sin culpa” debe esperar al menos 6 meses para la audiencia.

Si su cónyuge presenta una Contestación, y no se ha programado una fecha judicial en el futuro, el tribunal programará una Conferencia para Manejo de Casos para hablar sobre su caso.

Si su cónyuge no presenta una Contestación, el tribunal programará una Conferencia para Manejo de Casos para hablar sobre su caso. El tribunal solo hace esto si usted ha devuelto la citación al tribunal.

¿Qué pasa durante la Conferencia para Manejo de Casos?

Durante la Conferencia para Manejo de Casos el juez le hablará sobre su caso de divorcio y emitir la sentencia de divorcio si su cónyuge no ha presentado su Contestación al caso o si usted y su cónyuge han resuelto el caso. “Resolver” significa que los dos han llegado a un acuerdo por escrito sobre todo lo que se tiene que decidir en un caso de divorcio, como quién tendrá la custodia y cuánta manutención para usted, cuánta para sus hijos, quién debe pagarla y cómo se divide la propiedad.

Si el tribunal no emite una Sentencia de Divorcio durante la Conferencia para Manejo de Casos, el tribunal le dará otra fecha para comparecer. Esta fecha puede ser para la Conferencia Previa al Juicio o para el Juicio.

Celebrar el Juicio – Obtener una Sentencia de Divorcio

Habrá una audiencia final, también llamada un juicio. Durante el juicio, el juez dictará un fallo sobre el caso de divorcio. Hasta durante el juicio, las dos partes pueden resolver el caso con un acuerdo por escrito que se firma y se pide que el juez apruebe. Después del juicio, si el tribunal le da el divorcio, emitirá lo que se llama “Fallo de Divorcio Definitivo”. Si el juicio fue de un día o menos, el juez puede emitir el fallo hasta 30 días después del juicio.

La sentencia será “definitiva” (final) 90 días después del Fallo de Divorcio Definitivo.

Produced by an AmeriCorps Project of Western Massachusetts Legal Services
Last Updated February 2010

File a Complaint for Divorce if you are the only spouse that wants the divorce.

Can I file in Massachusetts?

You can file for divorce in Massachusetts if:

  • you have lived in the state for a year, or
  • you lived together as a married couple in Massachusetts and what happened to cause the divorce (the "grounds" for divorce) happened in Massachusetts.

If either of these two things is true, then you can file for divorce in Massachusetts, even if your spouse lives in another state, or you do not know where he lives.

What court do I file in?

There is a Probate and Family Court in each county in Massachusetts. You can file for divorce in the Probate and Family Court in the county where you live or in the Probate and Family Court in the county where your spouse lives. However, if your spouse still lives in the county where you last lived together, you have to file for divorce in the Probate and Family Court in that county.

How long will it take?

The court has a tracking system for all types of cases, including divorces. Under the tracking system, divorces are assigned to the 14 Month Track. That means that divorces should go to trial, be settled, or dismissed within 14 months.

How much does it cost to file a Complaint for Divorce?

The Probate and Family Court charges fees for filing and handling certain documents. Check out the Probate and Family Court Department Uniform Fee Schedule to find out how much it will cost. As of July 9, 2012, it cost $220 to file a divorce case ($200 filing fee + $15 surcharge + $5 for a summons). There are also fees to have a deputy sheriff or constable serve the papers on your spouse.

Case
Filing Fee
Surcharge
Summons
Deputy Sheriff
or Constable Costs
Divorce $200 $15 $5 Varies

What if I cannot afford to pay the court fees?

You do not have to pay these fees if:

  • you get any kind of public benefits (welfare, Food Stamps, etc. or
  • your income is less than 125% of the federal poverty level; or
  • you can show that paying the fees would make it hard for you to pay your rent or mortgage or buy food or clothing.

If you cannot pay the fees, ask for the Affidavit of Indigency and Supplement to the Affidavit of Indigency forms. These forms ask the court to let you file without paying the fees. This is called a "fee waiver." The form also asks the court to order the state to pay the deputy sheriff or constable to serve the court papers.

You will need to write your income (how much money you get every month) on the Affidavit. Write down all the fees that you need help with: filing fees, the costs of getting the deputy sheriff or constable to serve the papers, and any other costs that you need covered. The Affidavit form has spaces where you can write this information. The court may ask you for documents showing why you need the court to pay your costs.

Can I keep my address secret?

Yes. You can keep your address secret from your spouse if you need to do this to stay safe. File a motion that asks the court to "impound" (hide) your address. Write on the motion form why it is not safe for your spouse to find out where you live. Look at a sample Motion to Impound Address and attached Affidavit.

Filing a Complaint for Divorce

  1. Choose a "grounds" (legal reason) for your divorce. One grounds for getting divorced is called "Irretrievable Breakdown of the Marriage." It means that you do not get along with your spouse and you do not want to be married anymore. Simply put: the marriage is broken down and cannot be fixed.
  2. Get the correct form and instructions for the kind of divorce you need.
    1. If your grounds for divorce is "Irretrievable Breakdown of the Marriage", get the form Complaint for Divorce Pursuant to G.L. c. 208, Section 1B, and instructions from the Probate and Family Court website or from any probate and family court in Massachusetts.
    2. If you and your spouse are filing the divorce together because you agree that there has been an "Irretrievable Breakdown of the Marriage," get the form Joint Petition for Divorce Pursuant to G.L. c. 208, Section 1A, and instructions from the Probate and Family Court website or from any probate and family court in Massachusetts. See How Do We File a Joint Petition for Divorce.
    3. If your grounds for divorce is other than irretrievable breakdown of the marriage, you need the form Complaint for Divorce and instructions on the Probate and Family Court website or from any probate and family court in Massachusetts.
    4. If you need child support you will also need a copy of the Child Support Guidelines Worksheet.
  3. Use the sample Complaint for Divorce under G.L. c. 208, Section 1B or a sample Complaint for Divorce to help you fill in the form you need. (See samples?)
  4. Check out the Probate and Family Court Department Uniform Fee Schedule to find out how much it will cost. As of July 9, 2012, it cost $220 to file a divorce case ($200 filing fee + $15 surcharge + $5 for a summons). There are also fees, about $35-$45 to have a deputy sheriff or constable serve the papers on your spouse. 
  5. Get a certified copy of your marriage certificate.
  6. If you and your spouse have children together,
    1. fill out an Affidavit of Care and Custody form.
    2. If you need child support, fill out the Child Support Guidelines Worksheet.
  7. Fill out a Certificate of Absolute Divorce or Annulment Statistical Information form.  See the instructions.
  8. File the Complaint. Take your Complaint for Divorce, a certified copy of your marriage certificate, and your Certificate of Absolute Divorce or Annulment form to the clerk's office in the Probate and Family Court. Ask the clerk to file it. If you filled out the Affidavit of Care and Custody or the Child Support Guidelines worksheet, also remember to give these to the clerk to file. If your spouse still lives in the county where you last lived together, you have to file for divorce in the Probate and Family Court in that county. If your spouse has moved out of that county, then you can file in the county where you live or in the county where your spouse lives now. When you file the Complaint and other documents:
    1. Fill out the Affidavit of Indigency and Supplement to the Affidavit of Indigency forms if you cannot pay for a summons or the cost or the costs to file the case and serve the papers. You only have to fill out the Supplement if you check box C on the Affidavit. If you can check either box A or box B on the form, check the box, the clerk will approve the form, stamp it, and give you a copy. This means the court will cover your costs.
    2. File a motion to "impound" your address if you need to keep your address secret from your spouse to stay safe. Write on the motion form why it is not safe for your spouse to find out where you live. Look at a sample Motion to Impound Address and attached Affidavit.
    3. File a motion for temporary orders if you need the court to order something right away (like child support or custody, or that your spouse has to let you stay in the house). File the motion when you file the complaint and Affidavit of Indigency. Ask the clerk for a date for a hearing on your motion. Write the date on the motion form. There is a place on the form to put the date.You can also file a motion later, if you need to. Read more about this in Chapter 7 Custody and in Parenting Time and Visitation.
  9. Serve the papers: The clerk will give you a Summons. This is an official paper that tells your spouse when he must file his Answer to your case. The court can only decide your case after your spouse is served with the Summons. Bring or send the Summons and a copy of all the papers that you filed to a sheriff or constable to deliver to your spouse. If the court approved your Affidavit of Indigency, use a deputy sheriff to serve the papers. Be sure to give a copy of the Affidavit of Indigency to the deputy sheriff so the state can pay his or her fees. When the deputy sheriff gives the papers to your spouse, it is called "service of process."
  10. Wait for the sheriff or constable to return the Summons and "Proof of Service" to you. After the sheriff or constable serves the papers, he or she returns the original Summons to you. On the summons the sheriff or constable fills out, dates, and signs the section called "Proof of Service". Remind the deputy sheriff or constable to send the summons with the "proof of service" back to you.
  11. Make a "return of service" Return the signed original Summons to the court. This is called making "return of service." Be sure to make a copy of the signed original summons for your records.

What happens after I return the Summons to the court?

You may have to wait some time before you get a trial date. The time you have to wait before you get a trial date, depends on how you file for divorce:

The reason (or "grounds") you have for getting a divorce make a difference to what happens after you file your Complaint. It also makes a difference if your spouse files an Answer to your Complaint.

If you filed a complaint for "fault" divorce

when you return the summons to the court, the court clerk looks at the case to see if any court date has been scheduled. If no court date has been scheduled, the clerk will schedule; a "Case Management Conference" and send you notice of it. The Case Management Conference will be at least 30 days after you file the return of service.

At the Case Management Conference, the next court date will be assigned or the judge can hear the case and make a decision if the case is uncontested.

If you filed a complaint for a "no fault" divorce

(a complaint where you say that the marriage has irretrievably broken down), the court clerk looks at the case 120 days after you filed the case to see if any court date has been scheduled. If the return of service or an answer has been filed, but no court date has been scheduled, the clerk will schedule a "Case Management Conference" and send you notice of it. The Case Management Conference will be at least 30 days after you file the return of service.

At the Case Management Conference, the next court date will be assigned. If you filed a complaint for a "no fault" divorce, you must wait at least 6 months for a hearing.

If your spouse files an Answer, and no future court date has been scheduled, the court will schedule a Case Management Conference to talk about your case.

If your spouse does not file an Answer, the court will schedule a Case Management Conference to talk about your case. The court will only do this if you have returned the summons to the court.

What happens at a Case Management Conference?

At a Case Management Conference, the judge can hear the divorce case and grant the divorce if your spouse has not filed an Answer to your case or if you and your spouse have settled the case. "Settling" means that the two of you have agreed in writing about all the things that must be decided in a divorce case, like who will have custody and how much support for you, how much support for your children, what kind of health insurance you or your children should have and who should pay for it, and how your property will be divided.

If the court does not grant the divorce at the Case Management Conference, the next court date must be assigned. The next court date could be a Pre-Trial Conference or a trial date.

Going to trial – Getting a Judgment of Divorce

There will be a final hearing, also called a trial. At the trial the judge will decide your divorce case. Even at a trial, the parties can settle the case with a written agreement that they sign and ask the judge to approve. After your trial if the court grants your divorce, it will issue what is called a "Judgment of Divorce Nisi." If the trial took a day or less, the judge must issue the judgment within 30 days of the trial.

Your divorce will become "absolute" (final) 90 days after Judgment of Divorce Nisi.

Produced by an AmeriCorps Project of Western Massachusetts Legal Services updated and revised Massachusetts Law Reform Institute
Last Updated April 2014

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